Холодное кольцо Стрельца А*

Холодное кольцо Стрельца А*

Астрономы обнаружили диск холодного межзвездного газа, вращающийся вокруг сверхмассивной черной дыры в центре нашей Галактики.

Как и во многих других галактиках в центре Млечного пути находится сверхмассивная черная дыра, известная как Стрелец A *. Масса её примерно в 4 миллиона раз превышает массу нашего Солнца, а расстояние до Земли составляет около 26 000 световых лет. Эта самая близкая к нам чёрная дыра активно изучается на протяжении последних десятилетий.
ALMA-изображение диска из холодного водорода, обтекающего сверхмассивную черную дыру в центре нашей галактики. Цвета представляют движение газа относительно Земли: красная часть удаляется, синяя – приближается. Крест указывает на местоположение черной ды

Один из интереснейших объектов исследования – аккреционный диск – огромное облако газов, притянутое мощной гравитацией чёрной дыры из окружающего космоса и вращающееся вокруг неё. Простирается такой диск на несколько десятых светового года от горизонта черной дыры, совсем немного по космическим меркам. Исследователей интересуют как механизм аккреции – падения вещества на чёрную дыру, так и процессы, происходящие в самом диске.
Однако до сих пор астрономы хорошо изучили только незначительную, горячую часть, потока газа, который стекается к чёрной дыре. Он имеет почти сферическую форму и не показывает явного вращения. По оценкам, температура этого газа порядка 10 миллионов градусов по Цельсию, что составляет около двух третей от температуры в ядре нашего Солнца. При такой температуре газ ярко светится в рентгеновском диапазоне, что позволяет изучать его с помощью космических рентгеновских телескопов, вплоть до расстояния в одну десятую светового года от черной дыры.

Кроме того, наблюдения с помощью телескопов, работающих на миллиметровых длинах волн, обнаружили вокруг чёрной дыры на протяжении нескольких световых лет большое количество сравнительно более холодного газообразного водорода с температурой около 10 тысяч градусов по Цельсию. Природа его излучения иная. Аккреционный диск испускает достаточно сильное излучение, приводящее к постоянному процессу ионизации атомов водорода – потере ими электронов. Одновременно протекает и противоположный процесс восстановления нейтральных атомов – рекомбинация. Эта рекомбинация и порождает характерный сигнал миллиметровой длины волны, который способен достичь Земли.
Вклад этого газа в аккреционный поток на черную дыру долго оставался неизвестен. Новые наблюдения на очень чувствительном и способном разглядеть мелкие детали телескопе ALMA обнаружили ранее не замеченный диск из холодного межзвездного газа, расположенный всего в одной сотой светового года от чёрной дыры. Это лишь в 1000 раз больше расстояния от Земли до Солнца. Исследователи считают, что количество водорода в этом холодном диске составляет около одной десятой массы Юпитера или одной десятитысячной массы Солнца.
Наблюдения позволили астрономам как картографировать местоположение, так и отслеживать движение этого газа. Из-за эффекта Доплера свет от атомов, движущихся к Земле, немного смещается в «синюю» часть спектра, в то время как свет от атомов, удаляющихся от неё, смещается в «красную» его часть. Такое смещение четко показывает, что газ вращается вокруг черной дыры. Эта информация позволит по-новому взглянуть на то, как черные дыры поглощают материю, и на сложную взаимосвязь между черной дырой и ее галактической окрестностью.
Отметим, что ведущий автор статьи – выпускница физфака МГУ Елена Мурчикова, ныне работающая в Институте перспективных исследований в Принстоне, штат Нью-Джерси (США).
Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

По материалам Национальной радиоастрономической обсерватории (NRAO, США)

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>